Jak produkuje się płytki ceramiczne?

Płytki ceramiczne są od wielu lat bardzo popularne w naszym kraju. W związku z tym możemy je znaleźć praktycznie w każdym domu, mieszkaniu, sklepie czy miejscu pracy. Do najbardziej popularnego zastosowania możemy zaliczyć wykładanie nimi podłóg oraz ścian. Są nieodzownym elementem wielu kuchni oraz łazienek. Wielu ludzi wykorzystuje również płytki ceramiczne zewnętrzne do wykończenia tarasów, altan oraz reprezentacyjnych wejść do domów. Dzięki wysokiej wytrzymałości na ścieranie, nawet po latach wyglądają tak samo, jak w sklepie podczas zakupu. Na tak szerokie zastosowanie płytek ceramicznych w naszym kraju ma również wpływ ich cena. Możemy oczywiście zakupić bardzo drogie modele, ale w sklepach i outletach z kafelkami często znajdziemy również wyjątkowo atrakcyjne ceny. Co wyróżnia płytki ceramiczne i jak wygląda ich produkcja?

 

Jak powstają płytki i kafelki ceramiczne?

Pierwszym etapem produkcji jest dobór odpowiednich materiałów. Jest to kluczowe, ponieważ stanowi o odporności na ścieranie, wytrzymałości na pękanie czy udarności. Warto wspomnieć bowiem, że płytki wykonane z materiałów o błędnych proporcjach, mogą być kłopotliwe w użytkowania. W ich przypadku bardzo często dochodzi do uszkodzeń, pęknięć, wyszczerbień czy nadmiernego ścierania. Wszystko to prowadzi do zmniejszenia efektu wizualnego i bardzo często konieczności wymiany konkretnej płytki. Wymiana uszkodzonej płytki podłogowej lub ściennej jest dość kłopotliwa i może powodować duży bałagan. Błędnie dobrane materiały będą więc dość dużym kłopotem, który dla firmy produkującej może spowodować dużą liczbę reklamacji.Jak produkuje się płytki ceramiczne?

Kolejnym ważnym etapem jest mieszanie, które następuje przy użyciu bardzo dużych młynów. Surowce są bardzo dokładnie mielone, a następnie dodawana jest do nich woda. W jej wyniku powstanie płynna mieszanka nazywana masą lejną. Tak przygotowana masa transportowana jest do przygotowanych wcześniej, szczelnych zbiorników. Zbiorniki pełnią w tym etapie bardzo ważne zadanie, ponieważ to w nich masa lejna jest homogenizowana. Odpowiadają za to mieszadła znajdujące się w zbiornikach, których praca musi trwać przez cały czas. Co ciekawe, na tym etapie do masy możliwe jest dodawanie odpowiednich pigmentów. Dzięki temu możemy zakupić w sklepach płytki ceramiczne dekoracyjne lub płytki drewnopodobne.

Dokładnie wymieszana masa jest następnie wylewana przy pomocy specjalistycznych maszyn i pras. Płytki otrzymują wówczas swój indywidualny kształt. Jest to również bardzo ważny etap, ponieważ konieczne jest w nim utrzymanie takiej temperatury, która pozwoli na odparowanie całej wody znajdującej się w kafelkach. Podczas suszenia i prasowania nadal istnieje możliwość odpowiedniego barwienia przy użyciu specjalnych pigmentów nanoszonych na sucho.

Płytki do salonu, kuchni lub łazienki wymagają również szkliwienia. Jest to proces, który pozwala nadać kafelkom bardzo wysoki połysk.Obywa się on w specjalnych piecach, generujących wysokie temperatury. Podczas szkliwienia możliwe jest także naniesienie na płytki dekoracji lub nadruku. Warto jednak podkreślić w tym miejscu, że w dzisiejszych czasach dekoracje oraz nadruki nanoszone są na płytki przy użyciu drukarek cyfrowych, granili lub metalizatorów.

Kolejnym etapem jest wypalanie końcowe. W przypadku większości płytek konieczne jest jednak dokładniejsze dosuszenie. Jeżeli płytki ceramiczne są pozbawione w całości wody, wówczas możliwe jest wprowadzenie ich do kolejnego pieca. Piece rolkowe sprawiają, że płytki poddawane są stopniowo coraz większej, a następnie mniejszej temperaturze. Po wypaleniu oraz kontroli jakości, płytki lub gres na schody zewnętrzne mogą trafić do sprzedaży.

Co wyróżnia płytki dekoracyjne, podłogowe i ścienne?

Płytki są bardzo chętnie wykorzystywane przez Polaków, ponieważ posiadają bardzo dobre właściwości wytrzymałościowe. Chodzi tutaj przede wszystkim o odporność na ścieranie, wysoką udarność czy sztywność. Dzięki temu decydując się na montaż płytek podłogowych lub ściennych możemy być pewni, że będą cieszyły nasze oko przez wiele lat. Ogromnym plusem płytek jest również łatwość utrzymania ich w czystości. Nie potrzebujemy do nich specjalnych maszyn lub detergentów. W zupełności wystarczy odkurzacz lub mop i płyn do mycia podłóg.

Gdzie kafelki stosowane są najczęściej?

Płytki ceramiczne stosowane są przede wszystkim w łazienkach i kuchniach. Znajdują również zastosowanie na zewnątrz. Płytki zewnętrzne antypoślizgowe nieco różnią się od standardowych, ponieważ posiadają znacznie wyższą odporność na warunki atmosferyczne i niskie temperatury. Podczas wilgotnych dni nie robią się również śliskie, co jest niezwykle ważne w przypadku płytek stosowanych na zewnątrz. Kafelki ceramiczne są również bardzo chętnie wykorzystywane do wykładania podłóg w sklepach, szpitalach, ciągach komunikacyjnych w halach produkcyjnych i tym podobnych. Chodzi tutaj przede wszystkim o łatwość ich mycia i możliwość szybkiego sprzątania. Specjalistyczne płytki są również stosowane do wykładania niecek basenowych. Jak widać, zastosowanie jest tak szerokie, że niezwykle ciężko wymienić wszystkie możliwe aplikacje.